Play and learning

We’ve talked about why children play and the benefits of play, but the idea still persists that if it’s too much fun, children are not learning.

However, the evidence suggests the opposite. Research shows that children actually learn through play. Play is learning.

Internationally renowned expert on early childhood and play, Tina Bruce, outlines in her book, Early Childhood Education, the 12 features of free-flow play:

1. Children use the first-hand experiencesthey have had in life during play.

2. Children keep control as they play. Play does not bow to pressure to conform to external rules, outcomes, targets or adult-led projects.

3. Play is a process. It has no products.

4. Children choose to play. It is intrinsically motivated and spontaneous.

5. Children rehearse their possible futures in their play. Play helps children learn to function in advance of what they can do in the present.

6. Play has the potential to take children into a world of pretend, beyond the here and now, in the past, present and future, and it transforms them into different characters.

7. Play can be solitary, and this sort of play can be very deep.

8. Children can play together or with an adult, in companionship (parallel play), associatively or cooperatively in pairs or groups.

9. Play can be initiated by a child or an adult, but adults need to respect the child’s play agenda by not insisting that the adult agenda dominates the play.

10. Child-led play is characterised by deep concentration.

11. In play, children try out their recent learning, mastery, competence and skills, and consolidate them.

12. Play makes children into whole people, able to keep balancing their lives in a fast-changing world.

Tina Bruce (2015) Early Childhood Education 5th Edition

The Year of the Rat – Chinese zodiac

Esse será o ano chinês do Rato. Um animal silencioso, rápido e que sabe se multiplicar!

Seguem alguns provérbios chineses para inspiração nesse novo ano.

Some Chinese proverbs:

If you want happiness for an hour, take a nap. If you want happiness for a day, go fishing. If you want happiness for a year, inherit a fortune. If you want happiness for a lifetime, help somebody.

Keep a green tree in your heart and perhaps the singing bird will come.

When there is light in the soul there is beauty in the person. When there is beauty in the person, there is harmony in the home. When there is harmony in the home, there is honour in the nation. When there is honour in the nation, there is peace in the world.

If you chase two rabbits, both will escape.

A book is like a garden carried in the pocket.

A child’s life is like a piece of paper on which every person leaves a mark.

Be the first to the field and the last to the couch.

A bird does not sing because it has an answer. It sings because it has a song.

A bit of fragrance clings to the hand that gives flowers.

If you always give you will always have.

To succeed, consult three old people. Teachers open the door; you enter by yourself.

He who asks is a fool for five minutes, but he who does not ask remains a fool forever.

To know the road ahead, ask those coming back.

Keep a green tree in your heart and perhaps the singing bird will come - Chinese Proverb (poster available)

Source: Activity Village

A história por trás do Black Friday.

As primeiras origens e história

O termo “sexta-feira negra” foi realmente associado à crise financeira, não às compras de vendas.

Dois financistas de Wall Street, Jim Fisk e Jay Gould, compraram juntos uma quantidade significativa de ouro dos EUA na esperança de que o preço global subisse e, por sua vez, pudessem vendê-lo com lucros enormes.

Na sexta-feira, 24 de setembro de 1869, no que foi chamado de “Black Friday”, o mercado de ouro dos EUA entrou em colapso e as ações de Fisk e Gould deixaram os barões de Wall Street em falência.

Não foi até anos posteriores que o período pós-Ação de Graças se associou ao nome.

Nos últimos anos, circulou um boato impreciso, sugerindo que os proprietários de plantações do sul poderiam comprar escravos a um preço com desconto após o Dia de Ação de Graças, no século XIX.

A Message to ESL Teachers.

Learning in a second language can be challenging, but you as a language-aware teacher can make a big difference. Here’s a summary of the main ideas:

  • Language is more than vocabulary, grammar and spelling. It is shaped by discourses, genre conventions and context.
  • Students need control of both the everyday interpersonal register and the more formal academic register to succeed in school.
  • Language learners will come from a variety of circumstances with a variety of resources, so don’t make assumptions about their needs.
  • Don’t leave it to osmosis – plan for language learning as well as curriculum learning.
  • Keep the focus on making meaning, not on correctness.
  • Encourage repetition, recycling and redundancy.
  • Use visuals and gestures to support language learners.
  • In your talk and classroom resources, aim for ‘comprehensibility plus’.
  • Welcome your students’ first languages into the classroom.
  • Plan different spaces and activities for different types of talk.
  • Give language learners a bit more wait time.
  • Understand the particular language demands of your curriculum area.
  • Build the genre cycle into your lesson planning.
  • Let students into the secrets of genre conventions.
  • Use feedback on students’ work as an opportunity for language learning.
  • Observe how your language learners are progressing, and plan for the next stage.

Devemos traduzir para o aluno?

Estudos comprovam que o uso na 1ª língua ajuda aos alunos a compreender melhor o significado das palavras na 2ª língua. Esse processo chama-se Translinguagem!

In English

Recently, there has been a growing recognition that our language learners’ educational outcome may in fact be improved if they are given support in their own first language alongside their English language development. Despite this, some teachers and parents still fear that by supporting bilingual pupils’ first language their development of English will suffer. Evidence suggests that this is not the case. Rather, acknowledging and incorporating the use of our language learners’ first language in the classroom as a learning resource offers a positive move towards building a more supportive learning environment. This is called translanguaging.


Como se motivar para estudar Inglês

Four primary ways to nurture this kind of intrinsic motivation:

  1. Supporting students to feel a greater sense of autonomy.  In other words, where they have a degree of control over what needs to happen and how it can be done.
  2. Competence – students are more likely to do something if they feel like they have the ability to be successful doing it!
  3. Relevance, which is when students feel that what they are learning relates to their present lives or future hopes.
  4. Relatedness – doing an activity that helps students feel more connected to others, and helps them feel cared about by people whom they respect

So, what can these elements look like in literacy instruction?


Autonomy can be promoted by:

  • Providing students choice in independent reading.  In the past, it was not unusual for even older English Language Learners (ELLs) to only be able to read English books written for toddlers.  However, now, a variety of books are available that are designed for – and accessible to – teenagers, especially graphic novels and nonfiction. In addition, there is no shortage of online reading sites that including audio support, animations and videos that make more complex text accessible.
  • Choice does not have to be limited to reading!  It’s not difficult to provide students with two different writing prompts that teach the same desired learning outcome.  For example, one day students were learning how to write an “argument” (also known as a persuasive essay).  After having learned about different natural disasters, they were supposed to write about which one they felt was the worst to experience.  One student had his head on the desk and didn’t want to do it.  I knew he was a football fan, and asked him if he could use the same structure to write about why his favorite football team was the best one.  He leaped at the chance,  got right to work, and delivered an essay that demonstrated he understood the key components of writing an argument.  That was the learning goal, not writing about disasters.


Some ways to help students feel like they developing more skills include:

  • Regularly giving “Low-stakes” formative fluency assessments (where students read a short passage to a teacher for a minute, who then tracks the number of words read and their level of “prosody”) can be done regularly and then students can see their own progress.  Even better, students can record these assessments and hear their progress for themselves!
  • Providing students with graphic organizers called “writing frames” and more advanced “writing structures” can assist them be more successful in their writing.  This kind of scaffolding can provide the support students need until they become more  proficient. 


Students can see that reading and writing can be connected to their lives in many ways, including:

  • When it comes to helping students feel like reading and writing (and speaking and listening!) in English is relevant to their lives, I find that regularly highlighting the social and economic advances of being able to read and write (as well as speak and understand spoken) English, in addition to their home languages, is a winning strategy.  I often pair a related funny video with research and articles in a mini-lesson to remind students of its value, in addition to inviting students to share how they think learning English can benefit them.
  • Nothing beats enhancing student motivation for writing than having them do it for an authentic audience (someone other than their teacher).  Whether it’s writing a recipe to be posted on a cooking site, a political opinion for a newspaper “letter to the editor,” an Amazon book review, or for countless other outlets, we all tend to feel more focused when others are going to read our work.  Many students are very focused on their online lives, and showing that what they write will be available for all the world to see can not only generate motivation, but perhaps more recognition that they want to carefully review everything they put on the Internet.


There are several ways to help students connect to each other while reading and writing.  A few are:

  • An easy way to help students feel more motivated to read is to have them read a text in pairs – taking turns orally reading paragraphs to each other.  Jigsaws take this step even further by having small groups read sections of a text together and then challenging them to teach what they read to others.
  • Having students write together – either in class or online – can be an effective to help develop writing skills, and to solidify relationships.  You can find a list of related sites and lesson ideas here.

None of these strategies are guaranteed ways to help every student in your class feel motivated to read and write in English, but they are certainly unlikely to make them feel less energized to do so!

Em português

Os pesquisadores identificaram quatro maneiras principais de alimentar esse tipo de motivação intrínseca: Apoiar os alunos a sentir um maior senso de autonomia. Em outras palavras, onde eles têm um certo controle sobre o que precisa acontecer e como isso pode ser feito.

Competência – é mais provável que os alunos façam alguma coisa se sentirem que têm a capacidade de obter sucesso ao fazer isso!

Relevância – é quando os alunos sentem que o que estão aprendendo se relaciona com suas vidas presentes ou esperanças futuras.

Relação – fazer uma atividade que ajude os alunos a se sentirem mais conectados com os outros e a se preocuparem com as pessoas a quem respeitam. Então, como esses elementos podem ser na instrução de alfabetização?


autonomia pode ser promovida da seguinte forma: Oferecendo aos alunos a opção de leitura independente. No passado, não era incomum que os alunos de inglês (ELLs) ainda mais antigos fossem capazes de ler apenas livros em inglês escritos para crianças pequenas. No entanto, agora, há uma variedade de livros projetados para – e acessíveis a – adolescentes, especialmente novelas gráficas e não-ficção. Além disso, não faltam sites de leitura on-line que incluem suporte de áudio, animações e vídeos que tornam o texto mais complexo acessível. A escolha não precisa se limitar à leitura! Não é difícil fornecer aos alunos dois avisos de escrita diferentes que ensinam o mesmo resultado de aprendizado desejado. Por exemplo, um dia os alunos estavam aprendendo a escrever um “argumento” (também conhecido como ensaio persuasivo). Depois de aprenderem sobre diferentes desastres naturais, eles deveriam escrever sobre qual deles consideravam o pior a sofrer. Um aluno estava com a cabeça na mesa e não queria fazer isso. Eu sabia que ele era um fã de futebol e perguntei se ele poderia usar a mesma estrutura para escrever sobre por que seu time de futebol favorito era o melhor. Ele aproveitou a chance, foi direto ao trabalho e entregou um ensaio que demonstrava entender os principais componentes da redação de um argumento. Esse era o objetivo do aprendizado, não escrever sobre desastres.


Algumas maneiras de ajudar os alunos a sentirem que desenvolvem mais habilidades incluem: Realizar regularmente avaliações formativas de fluência “de baixo risco” (onde os alunos leem uma breve passagem para um professor por um minuto, que depois rastreia o número de palavras lidas e seu nível de “Prosódia”) pode ser feita regularmente e os alunos podem ver seu próprio progresso. Melhor ainda, os alunos podem registrar essas avaliações e ouvir seu progresso por si mesmos! Fornecer aos alunos organizadores gráficos chamados de “quadros de escrita” e “estruturas de escrita” mais avançadas pode ajudá-los a ter mais sucesso na escrita. Esse tipo de andaime pode fornecer o apoio que os alunos precisam até que se tornem mais proficientes. Os alunos podem ver que a leitura e a escrita podem estar conectadas às suas vidas de várias maneiras, incluindo: Quando se trata de ajudar os alunos a sentir que ler e escrever (e falar e ouvir!) Em inglês é relevante para suas vidas, acho que regularmente destacar os avanços sociais e econômicos de ser capaz de ler e escrever (além de falar e entender) o inglês, além de seus idiomas de origem, é uma estratégia vencedora. Costumo associar um vídeo engraçado relacionado a pesquisas e artigos em uma mini lição para lembrar os alunos de seu valor, além de convidar os alunos a compartilhar como eles acham que aprender inglês pode beneficiá-los. Nada supera o aumento da motivação do aluno para escrever do que fazê-lo para um público autêntico (alguém que não seja seu professor). Seja escrevendo uma receita para ser publicada em um site de culinária, uma opinião política para uma “carta ao editor” de jornal, uma resenha de livro da Amazon ou para inúmeras outras publicações, todos tendemos a nos sentir mais concentrados quando os outros leem nosso trabalho. Muitos estudantes estão muito focados em suas vidas on-line e mostram que o que eles escrevem estará disponível para todo o mundo ver não apenas pode gerar motivação, mas talvez mais reconhecimento de que eles desejam revisar cuidadosamente tudo o que colocam na Internet.


Existem várias maneiras de ajudar os alunos a se conectarem enquanto lêem e escrevem. Algumas são: Uma maneira fácil de ajudar os alunos a se sentirem mais motivados a ler é fazê-los ler um texto em pares – revezando-se na leitura oral dos parágrafos. Os quebra-cabeças dão esse passo ainda mais, fazendo com que pequenos grupos leiam seções de um texto juntos e depois os desafiem a ensinar o que lêem para outras pessoas. Fazer os alunos escreverem juntos – em sala de aula ou on-line – pode ser eficaz para ajudar a desenvolver habilidades de escrita e solidificar relacionamentos. Você pode encontrar uma lista de sites relacionados e ideias de lições aqui. Nenhuma dessas estratégias tem formas garantidas de ajudar todos os alunos de sua turma a se sentirem motivados a ler e escrever em inglês, mas certamente não é provável que os façam sentir menos energia para isso!

Researchers have identified